汽油價格飆升 美國人紛紛改用公共交通工具

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【2006年4月25日讯】

資料圖片:紐約市地鐵車廂內擠滿乘客

近日汽油價格高企,許多習慣開車上班的美國人轉乘鐵路及巴士等公共交通工具,以節省開支。

根據運輸官員星期一發表的報告,美國汽油每加侖價格在短短一個月內上升了42美分,報每加侖US$2.91;而美國汽車協會 (AAA) 調查數據顯示,國內平均汽油價格於4月23日達到每加侖US$2.90。但事實上目前美國境內許多地區的汽油零售價格已經突破每加侖三美元。

高昂的汽油價格讓許多駕車者望而卻步。住在洛杉磯的戴爾·柏德桑 (Dale Birdsong) 習慣開車到離家最近的火車站,搭乘鐵路上班接近十年;不過最近她甚至考慮不再開車到火車站去。柏德桑說:「看那汽油價格!我剛買了一輛新的自行車,我打算騎它到火車站算了。」

像柏德桑一樣考慮不開車的人大有人在。美國許多大城市的集體運輸系統近日的載客量均比以往高:

  • 首都華盛頓:Metrorail 地鐵系統於4月20日創下歷來單日載客量最高第六名的紀錄,共有780,820人次搭乘地鐵,比一年前上升了6.2%。該天並為 Metrorail 有史以來非特別日子中載客量最高的一天。
  • 猶他州鹽湖城:鹽湖城輕鐵系統的載客量比去年同期增加了50%,猶他州運輸局要從加州聖荷西市添置十節舊車卡以應付需求。在繁忙時間,甚至有車廂因重量而下沉,導致車門在月台邊緣上拖行。
  • 奧克拉荷馬州陶沙市:陶沙運輸三月載客量創下自2003年8月以來的新高,該市巴士載客量比去年增加了28%。
  • 加州舊金山:灣區快速鐵路的載客量也有復甦趨勢,載客量比去年上升了4.1%。
  • 德州休斯頓市:雖然德州有許多煉油廠,但公共交通的載客量有比去年上升的10.2%。
  • 加州洛杉磯:2006年第一季的鐵路載客量比去年上升了11.4%,巴士載客量也上升了7%;洛杉磯縣每天約有140萬人搭乘公共交通工具。

美國公共交通協會發言人威廉·米勒 (William Millar) 說道,公共交通載客量的上升,可以跟去年八月和九月油價高企的情況相比;2005年9月,颶風卡特里娜使許多煉油廠關閉,導致汽油價格飆升,公共交通載客量比2004年同期增加了5%。

米勒說:「歷史再次重演,汽油價格飆升讓人們尋找省錢的方法,改用公共交通是其中之一。」

汽油價格顯著上升是由於原油價格近日創下歷史新高(未根據通脹調整),原油上星期五收盤時報每桶US$75.17。

此外,美國規定汽油需於2006年底停用甲基叔丁基醚添加物,而要改用乙醇;業界擔心乙醇供應量將不敷需求,也是汽油價格上升的原因之一。

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