国际天文联合会正式命名冥王星的新卫星

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【2006年6月24日讯】

冥王星系示意图, 包括 Nix(P2) 和 Hydra(P1)

国际天文联合会冥王星最近发现的两颗新卫星正式命名: HydraNix, 国际天文联合会是国际上一致同意的给天体定名的权威组织.

这两颗卫星是去年五月份由冥王星伴侣搜索团队发现的, 这一团队的科学家都来自于约翰·霍普金斯大学西南搜索机构(SwRI)的实证物理实验室(APL)、太空望远镜科学机构洛厄尔天文台, 而采用的图像则来自于哈勃太空望远镜. 当初发现时,这两个卫星被编号为S/2005 P1 (Hydra) 和 P2 (Nix).

这是 27 年前首次发现冥王星最大的卫星卡戎後关于冥王星卫星的最重大发现. 新发现的两颗卫星大约要比冥王星昏暗 5000 倍。比起冥卫一来距离冥王星要远二到三倍. 这两个天体的直径大约为 50 km.

两颗卫星的正名来自于希腊神话, 勒拿的九头蛇(Hydra)是一个怪物:它的身体是一条巨型毒蛇而上面长有九个脑袋;Nix 则是黑夜和黑暗女神的名字. Nix 同时也是卡戎的母亲(卡戎是冥卫一的正名), 因为 Nix 据信可能和冥王星的三颗卫星的创生有关,冥卫一的组成成分可能就来自于 Nix. 普鲁托(冥王星的正名)自己则是地下世界统治之神.

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