底特律申請破產保護之後,贏得重整財政時間

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【2013年7月20日訊】

債務纏身的美國城市底特律在申請破產保護之後,贏得重整其財政的時間。 與此同時,市政府失去了對市政金融的控制權,一切交由聯邦法官處理。 一個曾經輝煌過的美國汽車之城為什麼落到破產的地步。

密歇根州的底特律市一度是美國汽車工業的象徵,如今成為美國有史以來申請破產保護的最大城市。

底特律市星期四宣佈破產之後,整個城市將如何運作及重組仍未可知,有可能出現的後續效應可能包括市政府裁員,拍賣城市資產,提高市政服務收費以及減少象垃圾回收和清掃街道等市政服務項目。

儘管底特律市不久前聘請的破產問題專家表示,市政府將繼續償付其債務並發放員工薪水,但是密歇根州的韋恩州立大學法律教授彼得•亨寧說,城市的未來運作現在要由一名法官,而不是選舉出來的市政官員來決定了。

亨寧說:「確實,這到了一個分水嶺,這已經不是只關係到緊急狀況經理和全市各個選區的問題了,現在要由一位聯邦法官來管,所以以前有發言權的市民們已經無法控制決策過程,而是讓一名聯邦破產法法官來決定誰會得到付款,會得到多少。」

底特律市自稱為汽車之城,一直被認為是美國汽車工業的大本營。 但是過去三十多年來,越來越多的美國人喜愛上進口的日本車和德國車,給美國汽車工業帶來負面影響,底特律也因此走上下坡路。 城市人口迅速減少,很多居住區由於年久失修而被廢棄。

半個多世紀以來,底特律漸漸失去作為一個工業重鎮的影響力,加上選舉出的城市官員們管理不當,使得如今的底特律負債高達1百80多億美元。

密歇根大學的商業和法律教授埃里克•戈登說,底特律現在在為過去的管理失敗付出代價。

戈登說:「我們有過一個市長,被送回了監獄。我們曾有過市議會,多年來大都是小丑們們組成的。我們的城市過去生活在虛幻之中,而最終到了夢醒時分,就是現在的底特律。」

戈登教授還說,美國汽車廠商完全誤判了外國進口車的誘惑,而正是進口車削弱了底特律作為美國工業中流砥柱的象徵地位。

戈登說:「我還記得第一批從日本進口的汽車,底特律的居民和汽車廠商們稱那些車為水稻車,還說永遠不會有人會買。可是歲月變遷,你不得不要面對事實,要去競爭。而底特律在高峰時期一直養尊處優,這就是為什麼會落後了。」

在申請破產之後,底特律會贏得一些時間重整其財政金融。 破產保護可能會持續到2014年秋天。 密歇根大學的戈登教授說,預計底特律最終會走出破產的陰影,成為一個以科技企業成長為重心的新城市,而不再依賴過去曾經帶來輝煌的汽車工業。

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