美農民盼移民改革緩解勞力短缺

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【2013年7月25日訊】 美國各地的農民都表示,現在幹活兒的人手短缺。 在農場工作的人大都來自拉美國家,而且很多人是用假身份證住在美國的。 農民們說,如果不進行移民改革,勞力短缺問題可能會迫使一些人放棄農業生產。

帝王谷是加州靠近墨西哥邊境的一個重要農業地區,夏天是那裏的農閒季節,氣溫持續在攝氏38度以上,田裏沒有什麼莊稼。 不過,索西多正在為秋種做準備。 他住在墨西哥,每天夜裏2點起床,趕在人們還沒蜂擁而至之前通過邊境,這樣早上6點就可以開始幹活兒了。索西多說:「在這兒,一美元就是一美元,等於13個墨西哥比索。我在墨西哥一天掙大約6美元。」而在美國,索西多一天能掙90美元。

考克斯是第二代農民。 他說,栽種、特別是收穫蔬菜,要依靠來自墨西哥的日工,但從邊境那邊過來的人不夠多:「幾乎有10年了,我們一直缺少幫手。」考克斯說,美國的工作簽證不好申請,所以很多拉美農民工拿的都是假身份證。

西部種植者協會的納斯夫說: 「在美國,大約有1,100萬拿假身份證的工人,其中有120萬人從事農業生產。 」西部種植者協會的納斯夫一直在就移民改革問題遊說國會議員。 西部種植者協會代表加州和亞利桑那州的農民,他們支持參議院通過的法案,也就是給已經在美國的工人合法身份,並讓他們最終能夠成為美國公民。

代表農業工人的工會也支持參議院的法案。 聯合農業工人基金會的羅邁利說,移民改革能改善許多移民的工作條件,這些人經常要忍受艱苦的工作環境,有時還會遭到盤剝:「這樣他們就有權站出來為自己說話,不受恐嚇,或像在很多州那樣像奴隸一樣工作。」

國會眾議院必須通過一個移民改革法案的眾議院文本,然後才能形成一個雙方都做了妥協的法案。 農民維西說,假如不進行移民改革,勞動力短缺將產生重大影響:「如果我們不能收穫採摘,那麼水果蔬菜就再也不是美國生產的了,它們將來自海外,來自其他國家。」這樣,美國消費者可能不得不花更多的錢購買蔬菜水果了。

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