15個基因組區域與抑鬱症相關

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麻薩諸塞州總醫院

【2016年8月2日訊】

科學界對於抑鬱症的了解有了顯著進展。研究人員在歐洲裔人群中識別出了人類基因組中15個與抑鬱症有關的基因組區域。

專家說,一個人一生中患上嚴重抑鬱疾病的風險約為15%到20%。抑鬱症的症狀包括悲傷,食欲不振,難以享受生活以及情緒波動。

由於科學家認為影響情緒波動的因素涉及成百上千的基因差異,識別導致這種症狀的基因一直是個挑戰。如今情況有了變化。

麻薩諸塞州總醫院試驗性藥物與診斷中心主任羅伊·佩利說,每個基因都帶來少量發生抑鬱症的風險。健康人群也會有這些變異。但是一旦變異基因達到一定數量,結果就可能是抑鬱症。

佩利說:「我們的主要目標是如何從找到這些基因發展到制定新的治療計劃,更好地治療抑鬱症。」

佩利說,截至目前,研究主要集中在大腦的一小部分上。

佩利和他的同事分析了由「23和我」(23andMe)公司採集的近50萬名歐洲血統人的基因數據。「23和我」是一家個人基因檢測公司,為那些希望了解自己血統的人創建基因檔案。

調查人員研究了這些人所有的基因組,將自稱曾有過重度抑鬱症經歷的人與那些自稱沒有這種情況的人的基因差異進行比較,

研究人員識別出一個與抑鬱症顯著相關的基因組區域,此前研究證明這個區域與癲癇和智力障礙有關。

然而更詳盡的分析顯示,有15個基因組區域增加了一個人罹患抑鬱症的風險,其中包括17個具體的基因位點。研究結果發表在《自然遺傳學》(Nature Genetics)雜誌。

一些精確位點位於或者靠近大腦發育有關的基因。

佩利希望這些成果能夠開始改變社會對精神疾病的負面印象。

他說:「我希望,如果我們能向人們證實這是大腦疾病,這是影響大腦發展的基因所起的作用,社會就會逐漸減少對於抑鬱症的侮辱性偏見。我希望這方面的作用能夠立即顯現。」

不過短時間內還不會出現治療情緒波動的新療法。佩利說研究仍在初級階段,他們會繼續探尋抑鬱症的生物學基礎。

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