維基新聞採訪生物學家娜塔莎·古納瑞斯

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【2020年11月11日讯】

在2019年1月發表在《生態學應用》(Ecological Applications)上的研究結果中,來自華盛頓大學和生態系統哨兵中心的科學家們研究了過去20多年來南美洲鳥類繁殖地雌性麥哲倫企鵝(Spheniscus magellanicus)數量驟減的原因。英文維基新聞於2019年1月尾,採訪了博士後研究員和研究合着者娜塔莎(Natasha Gownaris),以了解更多訊息。

一對麥哲倫企鵝在交配,顯示出雄鳥和雌鳥在視覺上的相似性。
圖片來自:Natasha Gownaris

娜塔莎在一份新聞稿中說:「20年前,在阿根廷蓬塔通博(Punta Tombo),每隻成年雌企鵝約有1.5隻成年雄性麥哲倫企鵝(Spheniscus magellanicus)。如今,每隻雌企鵝的比例接近3隻雄企鵝。」研究結果表明,幼年企鵝和成年企鵝死亡率的差異,而不是雛鳥存活率的差異,是造成這種差異的原因。

在阿根廷丘布特省,蓬塔通博(Punta Tombo)是麥哲倫企鵝的繁殖地之一,企鵝每年都要旅行數千英哩才能到達這些地點。

這項工作涉及通過標記單個企鵝收集的三十多年的數據來建立種羣模型。研究結果還表明,明顯的性別差異可能會使用於預測其他鳥類生存率的種羣模型與更均勻的性別平衡不適合用於大熊貓企鵝。

根據數據顯示,自1987年以來,在阿根廷蓬塔通博,麥哲倫企鵝的總體種羣數量下降了40%,而男女比例卻大大增加。

從1983年開始,研究小組就在阿根廷蓬塔通博繁殖地孵化的數萬隻雛鳥身上套上不銹鋼帶,記錄下第二年哪些幼鳥和成鳥能回到繁殖地,並推算出有多少隻幼鳥活着和死亡。在幼鳥中,雄鳥的存活率為17%,雌鳥為12%。在成年人中,分別為89%和85%。這些影響每年都變得更加複雜,在老年企鵝中,達到了6隻雄企鵝對1隻雌企鵝的比例。

研究人員指出了對企鵝保護的影響。娜塔莎說:「多年來,這個團隊一直在幫助保護像蓬塔通博這樣的繁殖地周圍的土地和水域。 但現在我們開始明白,為了幫助麥哲倫企鵝,你必須保護牠們冬季進食的水域,這是從蓬塔通博向北數千英哩的地方。」

蓬塔通博的兩隻血淋淋的雄鳥為爭奪一隻雌鳥而打架。娜塔莎告訴我們的記者,雄鳥的攻擊性增加了。
圖片來自:Natasha Gownaris

娜塔莎回答了維基記者的一系列問題。

Wikinews waves Left.png維基新聞 WikinewsWikinews waves Right.png 是甚麼促使你對麥哲倫企鵝產生了好奇心?

娜塔莎:我從小就想成為一名海洋科學家,當時我在紐約當地的海灘上收集沙蟹(Emerita talpoida)。我讀研究生時研究的是魚類,但我有一對領養的鸚鵡,而且我普遍對鳥類很着迷。另外,企鵝也吃魚!研究企鵝似乎是將我對海洋的熱愛和對鳥類的熱愛融合在一起的好方法。企鵝和其他海鳥的研究也很重要,因為牠們能告訴我們一些關於牠們覓食的海洋生態系統的健康狀況,就像用金絲雀來測試煤礦的空氣質量一樣。不幸的是,世界上許多海鳥物種的減少是人類對海洋產生的廣泛負面影響的又一個警告信號。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你是如何把這樣一個大規模的研究放在一起的?

娜塔莎:這項研究開始於1982年,早在我2016年3月加入實驗室之前。迪·布爾斯瑪(Dee Boersma)博士開始這項研究是為了回應一家日本公司對收穫企鵝的皮、肉和油的興趣。雖然這個項目隨着時間的推移而發展,但布爾斯瑪博士有遠見地在1983年開始帶小雞,並建立了一個標準協議,我們每年都會遵循。從那時起,在蓬塔通博已經有超過44,000隻雛鳥被綁帶。我們已經能夠跟蹤一些個體30多年,收集牠們繁殖的頻率和牠們有多少配偶等詳細訊息。

兩隻雄性繼續爭奪雌性。
圖片來自:Natasha Gownaris

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你最後在阿根廷花了多少時間?在繁殖地是甚麼樣的?

娜塔莎:布爾斯馬實驗室的成員和志願者每年在蓬塔通博度過大約六個月的時間。2015年至2017年期間,我有幸在棲息地度過了近四個月的時間。這是一個不可思議的、另類的地方。麥哲倫企鵝在洞穴或灌木叢中築巢,棲息地的一些地區洞穴非常密集,以至於你覺得自己是在另一個星球上。自研究開始以來,這個棲息地已經減少了40%以上……所以我根本無法想像它在80年代是甚麼樣子。我一天中最喜歡的時間是晚上8點左右,這時(希望是胖的)企鵝在覓食後集體返回棲息地。牠們在早晚的時候聲音也最大,發出特有的叫聲,相關的非洲企鵝因為聽起來有點像驢子,所以得了個「千斤頂企鵝」(Jackass penguin)的名字。棲息地還有其他美麗有趣的生物,包括一種類似駱駝的物種「瓜納科」(Guanaco)和一種類似鴕鳥的物種「瑞亞」(Rhea)。

2015年至2017年期間,我有幸在棲息地待了近四個月。這是一個令人難以置信的、異乎尋常的地方。  — ‍娜塔莎


Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你有甚麼理論可以解釋為甚麼更多的雌性幼魚死在海上嗎?你提到了飢餓,這可能是甚麼原因,還有其他可能的解釋嗎?

娜塔莎:我們還不能確定為甚麼雌性更容易死亡,但我們認為這一定與牠們較小的體型有關。因為幼鳥的死亡率最不均勻,所以死亡率較高似乎與雌鳥的繁殖成本比雄鳥高有關。雌性麥哲倫企鵝比雄性輕17%左右,而且喙較小。我們認為,由於這種體型上的差異,雌性的儲存能力較低,不能像雄性那樣潛得那麼深,也不能像雄性那樣廣泛地捕獲獵物;這些都是面對有限的、不可預測的食物資源時的劣勢。這些劣勢對幼年雌性的打擊更大,因為幼年雌性仍在學習如何覓食,在非繁殖季節往往比成年雌性走得更遠。該物種遷徙範圍內的屍體數量支持飢餓是導致雌性偏向死亡的主要原因;雖然油污屍體的性別比為1:1,但在飢餓鳥類的屍體中,雌性數量超過雄性。唯一的其他可能性是,雌鳥遷往其他聚落的速度高於雄鳥,但眾所周知,這一物種幾乎總是返回其原生聚落進行繁殖。

勝利的雄性帶着雌性離開。
圖片來自:Natasha Gownaris

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你建議保護工作應着眼於保護飼養場。你認為甚麼樣的措施可能是有益的?

娜塔莎:由於企鵝在非繁殖季節的遷徙距離如此之長,很可能需要混合使用各種工具(包括禁捕海洋保護區和傳統的漁業管理工具,如捕撈限額)。雖然目前該物種的繁殖地周圍有一些空間保護,但這種保護並沒有延伸到牠們的遷徙路線。當然,每個人都可以通過減少塑料垃圾、選擇更多可持續的食物和減少碳足跡來為企鵝保護做出貢獻。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你認為是甚麼原因造成了企鵝食物來源的壓力?

娜塔莎:對這一族羣食物來源的兩個主要威脅是氣候變化(導致初級生產力和魚類種羣的變化)和漁業。漁業與企鵝爭奪鱈魚和鳳尾魚等魚種。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 當比例越來越傾斜時,你是否注意到企鵝之間的行為差異?

娜塔莎:在目前正在審查的一項單獨的研究中,我們已經表明,當羣落中的性別比例更偏向於雄性時,麥哲倫企鵝雄性之間的攻擊性更強。我們還表明,幾乎所有的雌企鵝都在繁殖,但隨着時間的推移,找到配偶的雄企鵝越來越少。單隻雄性企鵝有時會闖入交配對的巢穴,干擾蛋的孵化或雛鳥的餵養,導致死亡。在某些情況下,牠們甚至會攻擊和殺死小企鵝。

蓬塔通博上被企鵝包圍的瓜納科的檔案照片。
圖片來自:furlin via Flickr

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你的發佈提到對企鵝進行性愛是有問題的,你是如何自信地實現的?

娜塔莎:我們有一些我們有信心的企鵝性別鑑定方法,例如,利用遺傳學或產卵前後洩殖腔大小的測量。然而,這些方法是需要時間的,所以我們也開發了視覺線索來判斷企鵝的性別(喙大小、行為、額頭形狀)。我們觀察了同時使用某種方法(如遺傳學)和視覺方法進行性別鑑定的個體,計算出僅憑視覺線索就能正確判斷的頻率,發現我們的準確率非常高。我們還使用統計工具來幫助處理一些個體性別的不確定性。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 根據你標記的鳥類,你能多好地推斷出蓬塔通博(Punta Tombo)的種羣趨勢?更廣泛地講,你認為這項工作在多大程度上代表了全球種羣?

每個人都可以通過減少塑料垃圾、選擇更多可持續的食物和減少碳足跡,為保護企鵝做出貢獻。  — ‍娜塔莎


娜塔莎:在該物種的其他繁殖地和其他企鵝物種中,雌性的死亡率可能高於雄性。遺憾的是,我們沒有從該物種的其他繁殖地獲得足夠的訊息(如性別比例和種羣趨勢),無法對種羣趨勢進行準確的全球評估。我們確實知道,該物種的一些繁殖地正在增長,但在全球範圍內,該物種的數量仍在下降。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 在您看來,如果不進行干預,企鵝種羣還能持續多久?

娜塔莎:如果沒有關於該物種其他棲息地的更多訊息,這幾乎是不可能回答的,但蓬塔通博的棲息地正在迅速下降。根據我們對該棲息地的年度調查,我們估計自1987年以來,該棲息地的數量至少減少了43%,但由於性別比例越來越偏斜,實際減少的數量可能更高。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 您下一步的工作計劃是甚麼?

娜塔莎:我們目前正在研究麥哲倫企鵝雛鳥的性別比(在孵化和雛鳥期),以確定這如何影響成年企鵝的性別比。有兩個優先事項正在推進,第一是估計該物種其他棲息地的性別比,並確定雌性是否比雄性更有可能離開蓬塔通博去其他棲息地;第二是確定雌性存活率較低的機制,例如通過研究雄性和雌性的覓食行為和飲食,以及與存活率相關的個體特徵(如體型)。

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