维基新闻采访生物学家娜塔莎·古纳瑞斯

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【2020年11月11日讯】

在2019年1月发表在《生态学应用》(Ecological Applications)上的研究结果中,来自华盛顿大学和生态系统哨兵中心的科学家们研究了过去20多年来南美洲鸟类繁殖地雌性麦哲伦企鹅(Spheniscus magellanicus)数量骤减的原因。英文维基新闻于2019年1月尾,采访了博士后研究员和研究合着者娜塔莎(Natasha Gownaris),以了解更多讯息。

一对麦哲伦企鹅在交配,显示出雄鸟和雌鸟在视觉上的相似性。
图片来自:Natasha Gownaris

娜塔莎在一份新闻稿中说:“20年前,在阿根廷蓬塔通博(Punta Tombo),每只成年雌企鹅约有1.5只成年雄性麦哲伦企鹅(Spheniscus magellanicus)。如今,每只雌企鹅的比例接近3只雄企鹅。”研究结果表明,幼年企鹅和成年企鹅死亡率的差异,而不是雏鸟存活率的差异,是造成这种差异的原因。

在阿根廷丘布特省,蓬塔通博(Punta Tombo)是麦哲伦企鹅的繁殖地之一,企鹅每年都要旅行数千英哩才能到达这些地点。

这项工作涉及通过标记单个企鹅收集的三十多年的数据来建立种群模型。研究结果还表明,明显的性别差异可能会使用于预测其他鸟类生存率的种群模型与更均匀的性别平衡不适合用于大熊猫企鹅。

根据数据显示,自1987年以来,在阿根廷蓬塔通博,麦哲伦企鹅的总体种群数量下降了40%,而男女比例却大大增加。

从1983年开始,研究小组就在阿根廷蓬塔通博繁殖地孵化的数万只雏鸟身上套上不锈钢带,记录下第二年哪些幼鸟和成鸟能回到繁殖地,并推算出有多少只幼鸟活着和死亡。在幼鸟中,雄鸟的存活率为17%,雌鸟为12%。在成年人中,分别为89%和85%。这些影响每年都变得更加复杂,在老年企鹅中,达到了6只雄企鹅对1只雌企鹅的比例。

研究人员指出了对企鹅保护的影响。娜塔莎说:“多年来,这个团队一直在帮助保护像蓬塔通博这样的繁殖地周围的土地和水域。 但现在我们开始明白,为了帮助麦哲伦企鹅,你必须保护它们冬季进食的水域,这是从蓬塔通博向北数千英哩的地方。”

蓬塔通博的两只血淋淋的雄鸟为争夺一只雌鸟而打架。娜塔莎告诉我们的记者,雄鸟的攻击性增加了。
图片来自:Natasha Gownaris

娜塔莎回答了维基记者的一系列问题。

Wikinews waves Left.png维基新闻 WikinewsWikinews waves Right.png 是什么促使你对麦哲伦企鹅产生了好奇心?

娜塔莎:我从小就想成为一名海洋科学家,当时我在纽约当地的海滩上收集沙蟹(Emerita talpoida)。我读研究生时研究的是鱼类,但我有一对领养的鹦鹉,而且我普遍对鸟类很着迷。另外,企鹅也吃鱼!研究企鹅似乎是将我对海洋的热爱和对鸟类的热爱融合在一起的好方法。企鹅和其他海鸟的研究也很重要,因为它们能告诉我们一些关于它们觅食的海洋生态系统的健康状况,就像用金丝雀来测试煤矿的空气质量一样。不幸的是,世界上许多海鸟物种的减少是人类对海洋产生的广泛负面影响的又一个警告信号。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你是如何把这样一个大规模的研究放在一起的?

娜塔莎:这项研究开始于1982年,早在我2016年3月加入实验室之前。迪·布尔斯玛(Dee Boersma)博士开始这项研究是为了回应一家日本公司对收获企鹅的皮、肉和油的兴趣。虽然这个项目随着时间的推移而发展,但布尔斯玛博士有远见地在1983年开始带小鸡,并建立了一个标准协议,我们每年都会遵循。从那时起,在蓬塔通博已经有超过44,000只雏鸟被绑带。我们已经能够跟踪一些个体30多年,收集它们繁殖的频率和它们有多少配偶等详细讯息。

两只雄性继续争夺雌性。
图片来自:Natasha Gownaris

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你最后在阿根廷花了多少时间?在繁殖地是什么样的?

娜塔莎:布尔斯马实验室的成员和志愿者每年在蓬塔通博度过大约六个月的时间。2015年至2017年期间,我有幸在栖息地度过了近四个月的时间。这是一个不可思议的、另类的地方。麦哲伦企鹅在洞穴或灌木丛中筑巢,栖息地的一些地区洞穴非常密集,以至于你觉得自己是在另一个星球上。自研究开始以来,这个栖息地已经减少了40%以上……所以我根本无法想像它在80年代是什么样子。我一天中最喜欢的时间是晚上8点左右,这时(希望是胖的)企鹅在觅食后集体返回栖息地。它们在早晚的时候声音也最大,发出特有的叫声,相关的非洲企鹅因为听起来有点像驴子,所以得了个“千斤顶企鹅”(Jackass penguin)的名字。栖息地还有其他美丽有趣的生物,包括一种类似骆驼的物种“瓜纳科”(Guanaco)和一种类似鸵鸟的物种“瑞亚”(Rhea)。

2015年至2017年期间,我有幸在栖息地待了近四个月。这是一个令人难以置信的、异乎寻常的地方。  — ‍娜塔莎


Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你有什么理论可以解释为什么更多的雌性幼鱼死在海上吗?你提到了饥饿,这可能是什么原因,还有其他可能的解释吗?

娜塔莎:我们还不能确定为什么雌性更容易死亡,但我们认为这一定与它们较小的体型有关。因为幼鸟的死亡率最不均匀,所以死亡率较高似乎与雌鸟的繁殖成本比雄鸟高有关。雌性麦哲伦企鹅比雄性轻17%左右,而且喙较小。我们认为,由于这种体型上的差异,雌性的储存能力较低,不能像雄性那样潜得那么深,也不能像雄性那样广泛地捕获猎物;这些都是面对有限的、不可预测的食物资源时的劣势。这些劣势对幼年雌性的打击更大,因为幼年雌性仍在学习如何觅食,在非繁殖季节往往比成年雌性走得更远。该物种迁徙范围内的尸体数量支持饥饿是导致雌性偏向死亡的主要原因;虽然油污尸体的性别比为1:1,但在饥饿鸟类的尸体中,雌性数量超过雄性。唯一的其他可能性是,雌鸟迁往其他聚落的速度高于雄鸟,但众所周知,这一物种几乎总是返回其原生聚落进行繁殖。

胜利的雄性带着雌性离开。
图片来自:Natasha Gownaris

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你建议保护工作应着眼于保护饲养场。你认为什么样的措施可能是有益的?

娜塔莎:由于企鹅在非繁殖季节的迁徙距离如此之长,很可能需要混合使用各种工具(包括禁捕海洋保护区和传统的渔业管理工具,如捕捞限额)。虽然目前该物种的繁殖地周围有一些空间保护,但这种保护并没有延伸到它们的迁徙路线。当然,每个人都可以通过减少塑料垃圾、选择更多可持续的食物和减少碳足迹来为企鹅保护做出贡献。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你认为是什么原因造成了企鹅食物来源的压力?

娜塔莎:对这一族群食物来源的两个主要威胁是气候变化(导致初级生产力和鱼类种群的变化)和渔业。渔业与企鹅争夺鳕鱼和凤尾鱼等鱼种。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 当比例越来越倾斜时,你是否注意到企鹅之间的行为差异?

娜塔莎:在目前正在审查的一项单独的研究中,我们已经表明,当群落中的性别比例更偏向于雄性时,麦哲伦企鹅雄性之间的攻击性更强。我们还表明,几乎所有的雌企鹅都在繁殖,但随着时间的推移,找到配偶的雄企鹅越来越少。单只雄性企鹅有时会闯入交配对的巢穴,干扰蛋的孵化或雏鸟的喂养,导致死亡。在某些情况下,它们甚至会攻击和杀死小企鹅。

蓬塔通博上被企鹅包围的瓜纳科的档案照片。
图片来自:furlin via Flickr

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 你的发布提到对企鹅进行性爱是有问题的,你是如何自信地实现的?

娜塔莎:我们有一些我们有信心的企鹅性别鉴定方法,例如,利用遗传学或产卵前后泄殖腔大小的测量。然而,这些方法是需要时间的,所以我们也开发了视觉线索来判断企鹅的性别(喙大小、行为、额头形状)。我们观察了同时使用某种方法(如遗传学)和视觉方法进行性别鉴定的个体,计算出仅凭视觉线索就能正确判断的频率,发现我们的准确率非常高。我们还使用统计工具来帮助处理一些个体性别的不确定性。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 根据你标记的鸟类,你能多好地推断出蓬塔通博(Punta Tombo)的种群趋势?更广泛地讲,你认为这项工作在多大程度上代表了全球种群?

每个人都可以通过减少塑料垃圾、选择更多可持续的食物和减少碳足迹,为保护企鹅做出贡献。  — ‍娜塔莎


娜塔莎:在该物种的其他繁殖地和其他企鹅物种中,雌性的死亡率可能高于雄性。遗憾的是,我们没有从该物种的其他繁殖地获得足够的讯息(如性别比例和种群趋势),无法对种群趋势进行准确的全球评估。我们确实知道,该物种的一些繁殖地正在增长,但在全球范围内,该物种的数量仍在下降。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 在您看来,如果不进行干预,企鹅种群还能持续多久?

娜塔莎:如果没有关于该物种其他栖息地的更多讯息,这几乎是不可能回答的,但蓬塔通博的栖息地正在迅速下降。根据我们对该栖息地的年度调查,我们估计自1987年以来,该栖息地的数量至少减少了43%,但由于性别比例越来越偏斜,实际减少的数量可能更高。

Wikinews waves Left.pngWNWikinews waves Right.png 您下一步的工作计划是什么?

娜塔莎:我们目前正在研究麦哲伦企鹅雏鸟的性别比(在孵化和雏鸟期),以确定这如何影响成年企鹅的性别比。有两个优先事项正在推进,第一是估计该物种其他栖息地的性别比,并确定雌性是否比雄性更有可能离开蓬塔通博去其他栖息地;第二是确定雌性存活率较低的机制,例如通过研究雄性和雌性的觅食行为和饮食,以及与存活率相关的个体特征(如体型)。

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