美政府查扣美联社电话记录引宪法争议(一)

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美政府获美联社资料事件.png

【2013年5月24日讯】

美联社的电话记录最近被披露遭美国司法部查扣,在全美上下引起轩然大波。美联社指责政府滥用权力,政府辩护说,查扣行动是出于国家安全的考虑。

美联社社长兼总裁加里·普鲁伊特(Gary Pruitt)最近在接受哥伦比亚广播公司电视节目“面对全国”(Face the Nation)的采访时证实,美国司法部秘密查扣了2012年4月到5月间该机构在纽约市、华盛顿市、康涅狄格州哈特福德市等分部以及美国国会众议院的21条电话线记录,其中包括手机电话、办公室电话以及私人住宅电话。

普鲁伊特说:“大约100名记者使用这些电话线进行新闻采集,两个月中,他们打了成千上万通电话。”

普鲁伊特估计,这一事件与《美联社》报道过的一起被破获的基地组织针对美国的恐怖活动有关。他说,《美联社》在获取了有关消息并准备发布报道之前,听取了政府的建议,从国家安全的角度出发,没有马上发布这个消息,直到被政府官员告知已经不存在国家安全问题之后,才抢在政府之前发布了这个消息。尽管破获恐怖活动的消息是给美国政府脸上贴光的事情,但是,政府还是宣布对消息的泄露展开调查并采取了查扣电话的行动。

美联社社长普鲁伊特指出,政府的行为违反了美国宪法: “我们并不质疑政府从事这类调查的权利,但是,我们认为他们采取了错误的做法。他们覆盖的层面如此之广,采取的行动如此隐秘,调查的对象如此笼统,以及肆意滥用权力和骚扰性的行为,已经构成了对美国宪法的侵犯。”

美联社资深副总裁凯瑟琳·卡罗(Kathleen Carroll)补充说,政府没有事先通知他们有关查扣行动,这不符合正当的法律程式。“他们没有告诉我们他们在搜寻什么,也没有解释为什么不事先通知我们。我们的律师告诉我们,事先通知不仅是常规的作法,也是必须履行的手续。”首都华盛顿市的律师查尔斯·图斌(Charles Tobin)曾经为包括《美联社》在内的新闻机构担任过代理律师。他认为,政府的行为开创了一个危险的先例。“政府何时可以搭线窃听或查扣材料,以及在什么情况下公民的隐私权和言论权重于政府的这个权力,都应该由法庭来判定。这个事件存在的问题是,法庭没有被给予发言权,政府在没有告知《美联社》的情况下就查扣了有关资讯。”

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