美政府查扣美聯社電話記錄引憲法爭議(一)

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美政府獲美聯社資料事件.png

【2013年5月24日訊】

美聯社的電話記錄最近被披露遭美國司法部查扣,在全美上下引起軒然大波。美聯社指責政府濫用權力,政府辯護説,查扣行動是出於國家安全的考慮。

美聯社社長兼總裁加裏·普魯伊特(Gary Pruitt)最近在接受哥倫比亞廣播公司電視節目「面對全國」(Face the Nation)的採訪時證實,美國司法部秘密查扣了2012年4月到5月間該機構在紐約市、華盛頓市、康涅狄格州哈特福德市等分部以及美國國會眾議院的21條電話線記錄,其中包括手機電話、辦公室電話以及私人住宅電話。

普魯伊特説:「大約100名記者使用這些電話線進行新聞採集,兩個月中,他們打了成千上萬通電話。」

普魯伊特估計,這一事件與《美聯社》報道過的一起被破獲的基地組織針對美國的恐怖活動有關。他説,《美聯社》在獲取了有關消息並準備發佈報道之前,聽取了政府的建議,從國家安全的角度出發,沒有馬上發佈這個消息,直到被政府官員告知已經不存在國家安全問題之後,才搶在政府之前發佈了這個消息。儘管破獲恐怖活動的消息是給美國政府臉上貼光的事情,但是,政府還是宣佈對消息的洩露展開調查並採取了查扣電話的行動。

美聯社社長普魯伊特指出,政府的行為違反了美國憲法: 「我們並不質疑政府從事這類調查的權利,但是,我們認為他們採取了錯誤的做法。他們覆蓋的層面如此之廣,採取的行動如此隱秘,調查的對象如此籠統,以及肆意濫用權力和騷擾性的行為,已經構成了對美國憲法的侵犯。」

美聯社資深副總裁凱瑟琳·卡羅(Kathleen Carroll)補充説,政府沒有事先通知他們有關查扣行動,這不符合正當的法律程式。「他們沒有告訴我們他們在搜尋什麼,也沒有解釋為什麼不事先通知我們。我們的律師告訴我們,事先通知不僅是常規的作法,也是必須履行的手續。」首都華盛頓市的律師查爾斯·圖斌(Charles Tobin)曾經為包括《美聯社》在內的新聞機構擔任過代理律師。他認為,政府的行為開創了一個危險的先例。「政府何時可以搭線竊聽或查扣材料,以及在什麼情況下公民的私隱權和言論權重於政府的這個權力,都應該由法庭來判定。這個事件存在的問題是,法庭沒有被給予發言權,政府在沒有告知《美聯社》的情況下就查扣了有關資訊。」

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