推動中國象牙禁貿的調查先行者肯尼亞遇害

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【2018年2月6日訊】

廣受尊敬的野生動物貿易專家埃斯蒙德·馬丁在肯尼亞家中遇害。馬丁是全球打擊非法象牙和犀牛角貿易的最具影響力的關鍵人物。他對中國非法象牙市場的揭露和研究被認為促使中國最終決定全面禁止國內象牙交易。

肯尼亞警方周一(2月5日)說,馬丁的妻子星期天在內羅畢家中發現丈夫遇害。他妻子說,馬丁躺在床上,頸部有刀傷。

據媒體報道,警方仍在調查該案,找馬丁所雇園丁和廚師問過話,目前還沒有找到行凶者。警方懷疑馬丁可能是被入室搶劫者刺死的。

75歲的馬丁是美國公民,1970年代移居肯尼亞時,非洲大象被大量獵殺,象牙需求刺激盜獵大象數量激增。

馬丁遇害的消息震動了野生動物保護界。他在人們的印象里着裝犀利,外套口袋總是有一條色彩鮮顏的手帕。他充滿激情、堅定不移地打擊野生動物犯罪,令他在業界深受敬重。

英國電訊報援引野生動物保護組織Wildlife Direct的CEO、大象專家Paula Kahumbu的推文。她在推特上說,馬丁之死讓她感到震驚。她寫道:「埃斯蒙德在揭露美國、剛果、尼日利亞、安哥拉、中國、香港、越南、老撾,以及近期的緬甸等地象牙市場的規模方面走在最前沿。「

BBC的記者說,馬丁數十年間冒着生命危險隱蔽拍攝照片,記錄象牙和犀牛角走私,並扮成買家在中國、越南和老撾旅行,了解黑市價格詳情。

野生動物保護機構環境調查署(En vironmental Investigation Agency, EIA)在華盛頓的總裁艾倫·索頓對馬丁死訊感到震驚。

索頓在給美國之音的一個電郵中寫道,1989年EIA對非法象牙貿易做了歷時兩年的喬裝調查時,他認識了馬丁。

EIA對坦桑尼亞象牙走私所作的喬裝調查後來成為名為《消逝的地平線》的報告。該報告對象牙走私所涉及的各個環節、歷史、政治因素有很翔實全面的描述。更重要的是揭示了中國人在非洲象牙走私鏈中扮演的角色,以及中國政府在象牙問題上的態度,中國相關政策的演變等。

象牙需求導致非洲大象盜獵激增,過去數十年,東亞成為最大的象牙消費市場,需求日益增長。同時,非洲大陸的大象數量則在驟減。大約一個世紀前,非洲大陸有5百萬頭大象,而現在只剩下40萬,而且仍在逐年減少。

這一時期,犀牛角在東亞的需求也在增長。越南高層官員聲稱犀牛角治癒其癌症的傳言,更是令其市價飛漲。傳統上,東亞人將犀牛角加工成裝飾品,或作為傳統藥材。近年東亞對犀牛角的需求導致非洲野生犀牛數量已不足3萬頭。

馬丁的工作揭示了這些國家長期被掩蓋或忽視的問題。Kahumbu博士在推特上寫道:「他的工作揭示出問題的規模,令中國政府無法忽視。」

EIA總裁索頓在給VOA的電郵中對馬丁的工作給予很高的評價。

「馬丁和長期合作夥伴露西·維涅在多個報告中揭示了中國、越南和老撾等國非法象牙需求的激增,並促使世界各國紛紛禁止國內象牙貿易,導致象牙需求下降,也擾亂了遍及非洲的大象盜獵活動。」

BBC的報道說,馬丁在非法野生動物市場方面的工作給中國政府形成壓力,最終促使中國政府在1990年代發布犀牛角貿易禁令,以及今年開始施行的國內象牙貿易禁令。

索頓談及埃斯蒙德和露西去年發表的一項研究顯示中國市場象牙價格再度大幅降低,給世界各國提供了一個重要信息:強調中國國內禁令對降低這個世界最大象牙市場的需求起到很重要的作用。」

索頓說,馬丁的遺產是給這個世界帶來新的希望:我們可以將非洲大象從象牙屠殺中解救出來;中國政府採取行動實現承諾,將有助於保護非洲大象。

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