單一經濟導致底特律破產

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【2013年7月24日訊】 底特律擁有汽車城的暱稱,可是現在,給予底特律這個美名的很多汽車製造商卻從城裡消失了。 底特律的財政危機和汽車工業大撤退有關,底特律沒有發展經濟多元化的教訓將幫助其他城市免遭破產。

20世紀中底特律的巔峰時期,這家製造帕卡德汽車的工廠擁有大約4萬員工。1960年代,類似這樣的工廠保證提供優惠的工資和足夠的就業機會,吸引了很多人,其中一位就是來自田納西的喬治•麥格雷戈。 今天他是聯合汽車工人工會底特律22分區的主席。喬治•麥格雷戈說:「我剛來時,汽車廠求工人來上班,每小時的工資大約是3塊2毛5。」可是隨著人們對美國汽車需求減慢,對外國汽車越來越感興趣時,美國汽車工業就不再求工人來工作了。帕卡德品牌消失了,曾經不可一世的工廠也停止了轟鳴,變成一片沉寂。這些搖搖欲墜的建築是世界上最大的空置工業園區的一角,是底特律從興旺走向衰敗的象徵。

密西根州立大學的經濟學家埃里克•斯科爾索內說,雖然通用汽車號稱擁有底特律市中心最著名的大樓,可是通用汽車在底特律經濟中發揮的作用卻很小。斯科爾索內說:「事實上,底特律最大的僱主是醫療保健行業。」

1950年代,底特律擁有180萬人口,汽車製造商的雇員有大約30萬。而今天,底特律的總人是70多萬,克萊斯勒和通用汽車廠的工人還不到2萬7000人。

麥格雷戈說:「我們有三家賭場和兩家汽車廠,我們從製造業轉向了博彩業。」麥格雷戈的工會代表仍在營運中的通用汽車哈特勒姆克工廠,他說,很多工人並不住在城裡。麥格雷戈說:「在我的廠里,大約有一半人住在底特律,一半人住在周邊郊外。」麥格雷戈說,其他人離開底特律時,他也有機會離開,可是他決定留下來,即使在聽到底特律破產的消息時,他也不後悔。麥格雷戈說:「這裡曾經是我賴以為生的城市,我打算留下來,希望她會東山再起。」

經濟學家說,底特律的人口很可能再也達不到過去的巔峰數量,要東山再起,破產後的底特律要重新定位,不能再是「汽車城」。

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