豁免外傭稅今日實施香港入境處出現人龍爭辦簽證

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【2008年8月1日讯】 香港政府實施的豁免外傭稅兩年於今日正式實施,入境處今天一早便有數百人排隊辦理簽證,包括外傭中介公司職員及外傭僱主。二千二百多個籌於早上已全部派完。

灣仔入境處外傭組將辦公時間由早上8時45分提前至7時45分,排第一的是外傭中介公司的職員,她拿了多份簽証申請表為外傭辦理簽證。

入境處會每日派1200個領取簽證的籌,每名僱主或代理只可同間取10個籌。至於外傭申請續約、更改僱主和延長居留期的簽證,就派600個籌,一共2200多個籌於早上便全部派完。

截至今午2時,入境處收到1400個籌中,有1200個是新申請個案,200個是續期個案。此外,另有50個續期的預約申請。共處理了約1300個外傭簽證個案。

明天入境處會提早於7時30分開始派籌,7時45分開始處理申請。也特別安排於星期六加開櫃位處理申請, 入境處助理處長陳詠梅承認,今日的安排有些少混亂,他們已加派人手及延長辦公時間以應付需要。

有外傭公司職員表示,由於許多僱主都要求在本月為外傭申請簽,因此預計今個月入境處會繼續出現人龍。

外傭和雇主均對措施不滿

香港政府推出豁免外傭稅措施原本是想減輕中產人士於通漲下的經濟壓力,但有關豁免外傭稅的措施含糊,而且沒有深思細劃,結果引起爭議。

有關措施原本必須要在9月後簽約才獲豁免,結果引起解約和解僱外傭潮,港府於是把實施日期提前至今日(8月1日)。但有僱主在未公佈措施前一兩個月已經和外傭續約,因此他們在措施生效後仍要繼續每月繳交外傭稅,政府不肯向他們提供豁免;另外也有些僱主一次過預交了兩年外傭稅,即使他們的合約是在今日生效,但政府亦不肯退還已預繳外傭稅。

因此很多雇主都認為這樣的優惠計劃不公平,而且政策混亂,對有關措施表示不滿。

印尼外傭最大受害者

目前香港的家庭雇用外籍傭工中,以菲律賓和印尼女性為主。其中來自印尼的外傭由於印尼政府的規定,他們必須經由指定的中介機構輸出,中介機構會從中收取手續費,結果假如遭雇主解約,這些印尼外傭便再需要付一筆為數不小的手續費。

小檔案

外傭稅正式稱呼為「僱員再培訓徵款」,於2003年時由勞工及福利局局長張建宗提議開徵,原意是用來資助政府對本地居民的再培訓工作,但推出以來一直有爭議,有批評指有關徵款大部份都是撥給親政府政黨所開辦的僱員再培訓課程;另外也有人認為外傭稅是變相扣減外傭薪水。因此一直有團體要求雇佣徵費本身應該全面取消。

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