黎智英等非法集結案英籍主控官爭議 律政司今更換主控官David Perry

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【2021年1月21日讯】

多名民主派議員和前議員和《蘋果日報》創辦人黎智英拉起巨型標語橫幅
反對逃犯條例修訂運動
Flag of Hong Kong (Black Bauhinia with wilted petals variant).svg
系列報導

集會人士冒雨行經軒尼詩道

李柱銘、李卓人、梁國雄、何俊仁和吳靄儀等多名民主派人士,去年被控在2019年8月18日組織及參與未經批准的集會。此前,律政司聘請英國御用大律師卑利得(David Perry)擔任此案的檢察官。英國政界不少人士對此表示不滿。律政司今天(20日)發表聲明稱,英國社會不斷有壓力和批評。律政司已決定如期委任另一名律師處理此案。

律師出身的英國外相藍韜文(Dominic Raab)曾在上週日接受英國媒體採訪時表示,相信可以根據英國大律師守則拒絕接案,稱卑利得接案會讓人覺得「唯利是圖」。藍韜文又稱,此案侵犯和貶低了香港人的自由,他不明白如何「良心」接案。據《衞報》報導,佩里的任命也受到了前外相、工黨聶偉敬(Malcolm Rifkind)等多名英國政界人士批評。

由於案件的性質和前者的批評,在香港和英國比較少見。在普通法地區中大律師一般遵循「不可拒聘原則」(Cab-rank rule),但根據《英國大律師行為守則》第C30條,相關原則不適用於海外案件。

高院首席法官潘兆初早前批准律政司的申請,委派卑利得就民主黨創黨主席李柱銘、支聯會主席兼工黨副主席李卓人、社民連立法會前議員「長毛」梁國雄、何俊仁和立法會前法律界議員吳靄儀等涉嫌參與2019年8月18日非法集結案出庭。他認為,《公安條例》下的警方權力及對遊行權利的限制,在過去的案件中並沒有得到徹底處理。由於憲制問題的重要性,最終很可能由終審法院處理。

律政司發表聲明,為了公眾利益和審判日期的臨近,已委任另一名律師處理起訴工作。指原本委任卑利得處理此案,但英國社會不斷有壓力及批評。聲明引述戴卑利得對壓力和豁免強制檢疫安排表示擔憂。

律政司司長鄭若驊說:「如此有聲望的英國御用大律師來港辦案,竟然在英國招來這麼多不公平和有偏見的攻擊和看法,我們完全沒有低估反響。我們只是感到震驚,無法預料到會發生這樣的事情。」

一些法律界人士表示擔心英國在犧牲香港的司法獨立的情況下玩弄政治;而另一些法律界人士則表示,這反映了一些國家對香港法治的信心減弱。

卑利得自2010年10月首次來港處理檢控工作,其後多次參與大案,包括檢控前特首曾蔭權、政務司司長許仕仁等。《星島日報》引述傳聞報導,近年頻頻代表政府出戰的資深大律師余若海或郭棟明是律政司處理該案的「心水人選」。

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