英拟修改BNO签证政策便利无英护照年轻港人

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【2022年2月12日讯】

香港市民唐小姐手持BNO护照

英国政府首次表示有意修改英国国民(海外)护照(即 BN(O)护照)的签证政策,方便若干在香港主权移交后出生,但父母持有BN(O)护照的年轻香港人移居。有正在申请政治庇护的年轻香港抗争者表示,支持相关修订,但在细节方面希望英国政府可以更留意如何帮助没有太多财力的年轻人,以及解决提供相关证明的困难。

英国政府表示,正在研究修订入境规例,令一群没有BN(O)护照的年轻香港人也能够来到或者留在英国。

英国上议院在2月10日(星期四)辩论放宽香港人BN(O)签证,容许在1997年香港主权移交之后出生的年轻人,透过父母的BN(O)护照,自行申请BN(O)签证在英国居住。

上议院的英国政府党鞭夏普勋爵(Andrew Sharpe)发言指,政府留意到相关的忧虑,并且非常同情1997年7月1日或之后出生、父母持有BN(O)身分的年轻人的情况。

他说:“我们正在研究是否可以做更多的工作来帮助这群希望到英国定居的人,我向各位保证我们正在小心地考虑这件事。”他又说,英国政府会在议案辩论的下一个环节向上议院提供最新资讯。

去年12月,跨党派英国下议院议员提出BN(O)签证政策相关修订,但英国政府最终没有接纳,指修订有一系列问题,包括没有设定年龄限制,而且可以延伸至从来没有踏足过香港的人。英国政府又说,现有的青年流动计划签证( Youth Mobility Scheme visa ),即是工作假期签证,已经能够让没有BN(O)护照的年轻人申请来英国。

其后,英国人权组织“香港监察”(Hong Kong Watch)赞助人奥尔顿勋爵(David Alton)再度在上议院提出修订,同样得到跨党派支持。他说,根据去年底公布的研究,百分之93的香港示威案件被告人年纪少于25岁。

他说:“不少年轻香港人被逼申请政治庇护,超过200个本来不需要申请政治庇护的人形容,他们如何匆忙地离开香港,等不及青年流动计划开放申请。”

最后一任香港总督彭定康(Chris Patten)在上议院发言时说,他卸任后的所有香港行政长官或其家人,以至若干香港警察亦持有英国护照。

他说:“可是,那些被囚禁的人却没有英国护照。我认为我们需要处理这种相当令人愤怒的失衡状况。”

香港监察政策总监柏德森(Johnny Patterson)说,英国政府认真研究修改BN(O)签证计划是重要的一步,如果修订最后被采纳,将为最大机会受到政治起诉的年轻港人提供“救生艇”。他说,政府需要提出实质建议,满足年轻香港人的真正需要,为他们提供定居途径。

BN(O)护照在1997年香港主权移交前结束申请,并规定持有人的子女不能继承该身份。BN(O)签证计划自去年初开始申请,让申请人在英国居住5年之后取得永久居留,6年之后可以入籍,到去年第三季已经有接近9万人申请,超过八成人获批。

去年来到英国申请政治庇护的年轻香港抗争者颜希然对美国之音表示,BN(O)签证申请人不能享用英国政府福利,修订建议对有一定财政能力的人有相当吸引力,但对财政能力较差的年轻人或会有压力。他又说,有些人或者未能提供证明父母有BN(O)护照,或者父母因为政治立场差异而不愿意帮助子女。

他说:“这些细节值得商榷,要看这条法案应该怎样写,我都很期待之后有什么(政策)会出台,令这群年轻人受惠或者多一个出路。”

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