英擬修改BNO簽證政策便利無英護照年輕港人

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【2022年2月12日訊】

香港市民唐小姐手持BNO護照

英國政府首次表示有意修改英國國民(海外)護照(即 BN(O)護照)的簽證政策,方便若干在香港主權移交後出生,但父母持有BN(O)護照的年輕香港人移居。有正在申請政治庇護的年輕香港抗爭者表示,支持相關修訂,但在細節方面希望英國政府可以更留意如何幫助沒有太多財力的年輕人,以及解決提供相關證明的困難。

英國政府表示,正在研究修訂入境規例,令一群沒有BN(O)護照的年輕香港人也能夠來到或者留在英國。

英國上議院在2月10日(星期四)辯論放寬香港人BN(O)簽證,容許在1997年香港主權移交之後出生的年輕人,透過父母的BN(O)護照,自行申請BN(O)簽證在英國居住。

上議院的英國政府黨鞭夏普勳爵(Andrew Sharpe)發言指,政府留意到相關的憂慮,並且非常同情1997年7月1日或之後出生、父母持有BN(O)身分的年輕人的情況。

他說:「我們正在研究是否可以做更多的工作來幫助這群希望到英國定居的人,我向各位保證我們正在小心地考慮這件事。」他又說,英國政府會在議案辯論的下一個環節向上議院提供最新資訊。

去年12月,跨黨派英國下議院議員提出BN(O)簽證政策相關修訂,但英國政府最終沒有接納,指修訂有一系列問題,包括沒有設定年齡限制,而且可以延伸至從來沒有踏足過香港的人。英國政府又說,現有的青年流動計劃簽證( Youth Mobility Scheme visa ),即是工作假期簽證,已經能夠讓沒有BN(O)護照的年輕人申請來英國。

其後,英國人權組織「香港監察」(Hong Kong Watch)贊助人奧爾頓勳爵(David Alton)再度在上議院提出修訂,同樣得到跨黨派支持。他說,根據去年底公布的研究,百分之93的香港示威案件被告人年紀少於25歲。

他說:「不少年輕香港人被逼申請政治庇護,超過200個本來不需要申請政治庇護的人形容,他們如何匆忙地離開香港,等不及青年流動計劃開放申請。」

最後一任香港總督彭定康(Chris Patten)在上議院發言時說,他卸任後的所有香港行政長官或其家人,以至若干香港警察亦持有英國護照。

他說:「可是,那些被囚禁的人卻沒有英國護照。我認為我們需要處理這種相當令人憤怒的失衡狀況。」

香港監察政策總監柏德森(Johnny Patterson)說,英國政府認真研究修改BN(O)簽證計劃是重要的一步,如果修訂最後被採納,將為最大機會受到政治起訴的年輕港人提供「救生艇」。他說,政府需要提出實質建議,滿足年輕香港人的真正需要,為他們提供定居途徑。

BN(O)護照在1997年香港主權移交前結束申請,並規定持有人的子女不能繼承該身份。BN(O)簽證計劃自去年初開始申請,讓申請人在英國居住5年之後取得永久居留,6年之後可以入籍,到去年第三季已經有接近9萬人申請,超過八成人獲批。

去年來到英國申請政治庇護的年輕香港抗爭者顏希然對美國之音表示,BN(O)簽證申請人不能享用英國政府福利,修訂建議對有一定財政能力的人有相當吸引力,但對財政能力較差的年輕人或會有壓力。他又說,有些人或者未能提供證明父母有BN(O)護照,或者父母因為政治立場差異而不願意幫助子女。

他說:「這些細節值得商榷,要看這條法案應該怎樣寫,我都很期待之後有甚麼(政策)會出台,令這群年輕人受惠或者多一個出路。」

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