世衛跳過兩個希臘字母 以拒絕污名為由避開Xi命名新變種病毒Omicron

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【2021年11月27日讯】

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世衛宣佈,在南非流行的新冠變種病毒為「令人關注變種」,將其命名為 Omicron。不過世衛跳過了兩個字母 Nu、Xi 命名,決定同時引起其他留意。

外界原本預料世衛會以「Nu」,命名最新在南非發現的新毒株。世衛過往依希臘字母順序,命名新型冠狀病毒的變種毒株,今次跳過中間的字母,迄今 Alpha 去到 Mu 都已在使用。

由於之後的三個希臘字母分別是 Nu、Xi 和 Omicron,按理新變種病毒亦應跟隨。但這個新變種跳過中間兩個字母,最終以Omicron命名,世衛無特別解釋原因。

世衛公共衛生署發言人回應美國《紐約郵報》查詢時表示,未有使用「Nu」是因為其音同 New,會讓人產生誤會。至於「Xi」則是普遍的姓氏,要避免污名。

「Xi」是中國姓氏「習」的英文譯名,中共總書記習近平的姓氏拼音亦是「Xi」。美國共和黨參議員 Ted Cruz 批評世衛迴避名緯的做法,質疑「若果世衛怕了中國共產黨的話,又怎能令人信服他們能夠在未來要求中共解釋有否隱瞞瘟疫」。

世衛發言人未回應《紐約郵報》的置評要求。紐約郵報報道引述《華爾街日報》語言專欄作家 Ben Zimmer 則有不同看法,稱讚世衛跳過可能令人混淆的 Nu 和 Xi ,直接選擇 Omicron。

世衛今年5月宣布,以希臘字母命名「令人憂慮」及「令人關注」的新冠變種病毒。避免使用毒株首個發現地點,造成污名化。目前餘下9個字母。

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