垂死彗星將造訪地球

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【2006年5月1日讯】

73P彗星的C核,攝於4月29日

一顆於本月回歸的彗星正在分裂,並將接近地球,屆時人們可於本月見證整個彗星的死亡過程。

這顆彗星名為施瓦斯曼·瓦茨曼3號(Schwassmann-Wachmann 3),是一顆短週期彗星,編號73P,每隔5又1/3年繞日一周,並每16年接近地球一次。

它於1995年被發現分裂為五塊碎片,2001年回歸增至八塊,至2006年,更多的彗星碎片被發現,在截稿時已有超過50塊碎片,比1994年撞向木星的蘇梅克·列維9號彗星23塊碎片還要多。

這些碎片會經過武仙座、天琴座和天鵝座,並將於本月12至14日最接近地球,在距離1,000萬公里的位置掠過,光度預料可達3至4星等,觀測者在遠離光害的郊區環境下,可以肉眼看到較大的彗星碎片。如果分裂持續下去,這顆彗星最終會解體消失,成為流星群,到時每當地球通過彗星軌道,人們便可觀賞一場壯觀的流星雨

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