NASA「毅力號」火星探測器升空

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【2020年7月30日訊】

藝術家筆下的「毅力」號火星車和「機智」號火星無人機

2020年7月30日11時50分左右,搭載有美國國家航空航天局(NASA)的2020年火星探測計劃探測器的宇宙神5型運載火箭在美國卡納維拉爾角空軍基地發射升空。

此次火星探測計劃攜帶有名為「毅力號」的火星漫遊車和一個名為「機智號」的小型火星無人機。根據計劃,毅力號將於2021年2月18日着陸於火星的傑澤羅隕石坑,隨後利用攜帶的有多種科學探測設備開展一系列科學考察任務,包括探測火星的土壤和大氣,尋找火星上可能的生命跡象等。同時,毅力號也為美國的後續火星探測任務做準備,比如毅力號上攜帶有一個用於盛裝火星土壤和岩石樣本的容器,用於以後的火星探測任務將其取回地球;毅力號也將會對未來的載人火星探測任務展開評估。其上搭載的用於提供能源和保溫的放射性同位素熱電機將保證毅力號能像好奇號一般保持長期工作。毅力號火星探測器登陸火星後將會釋放出「機智號」無人機,「機智號」無人機負責探測毅力號附近的地表環境,以幫助毅力號躲避危險地形。這也將是人類首次在火星上部署無人機。

為了為2020的火星探測計劃做宣傳,提高人們對火星探測任務的關注和認識,NASA曾舉辦過「將你的名字送到火星」的活動,這些名字將會儲存在毅力號的一個小型芯片中並隨之登陸火星。

火星是距離地球第二近的行星,被認為是最有可能存在生命的、最適宜人類生存的行星之一,自上世紀60年代開始,蘇聯、美國、歐洲先後開展了多個火星探測項目。由於公轉周期不同,地球與火星之間的距離並不固定,大約每26個月會發生一次火星沖日,火星沖日時地球距離火星較近,各國的火星探測器因此往往會在火星沖日前數個月的發射「窗口期」密集發射,以求以較少的燃料,儘快抵達火星。2020年10月恰逢火星沖日,除美國外,中國和阿聯酋亦於本月早些時候發射,7月19日,阿聯酋的「希望」號火星探測器在日本鹿兒島縣種子島宇宙中心發射升空;23日,中國的「天問一號」火星探測器由長征五號運載火箭從文昌衛星發射中心發射升空

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